Le Scandale de la Croix
par T. Austin-Sparks

« Mais moi, frères, si je prêche encore la circoncision, pourquoi suis-je encore persécuté? – alors le scandale de la croix est anéanti. » Galates 5:11

Le verset duquel est tiré le titre de ce message, suggère que si Paul avait seulement continuer à annoncer la circoncision, il aurait pu éviter la persécution et être libéré de l'inévitable scandale généré par le message de la croix. Il est d'un fait évident que, quelque soit le lieu où la croix du seigneur Jésus Christ ai été annoncée avec fidélité, cela n'a pas amené que de l'espérance et une vie nouvelle à quelques uns, cela a apporté aussi beaucoup de troubles à bien d'autres. Où que ce message soit annoncé, il a provoqué de l'antagonisme. Comme ce message était une pierre d'achoppement aux juifs et une absurdité aux grecs au début, il est demeuré, depuis ces premiers jours, inacceptable, non pas seulement aux impies, mais également aux gens religieux.

Cela est vrai, malgré le fait, que la croix, est le symbole le plus populaire. Il n'existe pratiquement aucune ville dans la chrétienté où l'architecture, les galeries d'art, les collections de littérature et les conservatoires de musique, qui ne donnent au signe sacré de la croix une place proéminente. Il est donc regrettable, qu'autant de prédications et d'enseignements dans l'Église chrétienne, se limite au ‘Jésus de l'histoire’, qui présente un Christ sans croix, ou à une interprétation de la croix qui est bien inférieure à celle des Écritures.

Malgré cela, le message consistent de toute la Bible est que la croix est l'instrument de Dieu pour le salut, elle en est Son moyen unique et pleinement suffisant. Il est tout aussi clair que cela a été le message béni de Dieu pour le salut des hommes. Il prédominait au temps du Nouveau Testament, et le recouvrement, et la remise en valeur de certains aspects essentiels et vitaux de cette croix, ont provoqué certains mouvements caractérisés par des noms tels que Luther, les Wesleys, Whitefield, Moody, Spurgeon et beaucoup d'autres hommes encore, honorés par Dieu Lui-même.

Avant que nous n'expliquions pourquoi la croix a toujours été la source de troubles et de scandales, nous devons affirmer qu'aucune place n'est accordée au coté héroïque et esthétique de la croix. Le sacrifice, la souffrance, la dévotion dénuée de tout égoïsme, le service sacrificiel pour le bien des autres, le fait d’endurer le tort en se positionnant contre les choses mauvaises actuelles; tous ceux-ci sont des éléments romantiques qui sont populairement appréciés. Mais c'est la plus profonde signification de la croix qu'en donne la Bible qui provoque l'opposition des hommes; et il serait profitable d'examiner quelques uns de ces aspects plus minutieusement.

1. La Croix Condamne le Monde

En la croix, Christ a créé un grand gouffre entre l'ancien monde et le nouveau, un gouffre qui ne peut pas être comblé. Deux systèmes distinctement différents, deux échelles de valeur, deux critères de jugement, deux codes de lois, se tiennent en contraste total de chaque coté de la croix. Chaque système n'est pas seulement entièrement différent l’un de l'autre, mais ils sont irréconciliables et sont pour toujours mutuellement antagonistes. La croix exige, en ce qui concerne les intérêts et les objectifs, les relations et les ressources, une distinction absolue. Elle impose la distinction finale entre ceux qui sont sauvés et ceux qui ne le sont pas, entre les vivants et les morts.

L'apôtre Paul a dit que, par la croix : « le monde m’est crucifié, et moi au monde ». La Parole de Dieu déclare sans ambiguïté aucune que ce siècle est mauvais et que « le monde entier gît dans le méchant ». Elle dit aussi que les voies du monde ainsi que ses motivations, ses buts, ses idées et imaginations, sont tous opposés à Dieu. Elle assure également que le monde est rendu totalement incapable de recevoir la révélation de la pensée divine, de ressembler à l'image divine, de jouir de et d'apprécier une vraie communion avec Dieu; ou même d'être investit des privilèges de co-opération avec Dieu.

De telles capacités et relations n'appartient qu'a ceux dont la nouvelle naissance les a délivrés de ce monde présent. Il est compréhensible que le monde trouve la condamnation de la croix abrasive et inacceptable, et il est à craindre que la présence de ‘mondanité’ dans la vie chrétienne individuelle et dans l'Église ne soit directement en contradiction avec les buts essentiels de la croix. Le seigneur Jésus a décrit Sa croix comme étant « le jugement du monde » (Jean 12:31). Ceux qui Le suivent doivent accepter ce verdict, et devront en conséquence souffrir du scandale de la croix.

2. La Croix Crucifie la Chair

La Parole de Dieu déclare que « notre vieil homme a été crucifié avec lui » (Romains 6:6), et que « Un est mort pour tous, tous sont donc morts; et qu’il est mort pour tous, afin que ceux qui vivent, ne vivent plus pour eux-mêmes, mais pour celui qui pour eux est mort » (2 Corinthiens 5:14-15). En ce qui concerne Dieu la race déchue s'est terminée au calvaire. A partir de ce point, l'attention toute entière de Dieu a été pour la nouvelle création. Il n'y a aucune utilité à ce que nous essayions d'apporter quoi que ce soit de l'ancienne création dans la nouvelle, car Dieu ne l'acceptera pas. Nos capacités humaines ainsi que nos infirmités, ce que nous appelons notre bon coté ainsi que ce que nous reconnaissons comme étant notre plus mauvais coté, notre bonté ainsi que notre méchanceté, tout a été inclus dans cette mort. Ainsi nous sommes appelés a vivre, non pas selon un critère humain mais en accord avec ce qui est divin. En nous-mêmes, nous ne possédons rien qui ne soit acceptable à Dieu.

Bien souvent c'est l'assertion d'un élément humain, d'un goût pour une chose ou une autre, d'une ambition ou d'un intérêt tout personnel, qui paralyse l’œuvre de Dieu en nous et à travers nous. De considérer, non pas seulement nos péchés, mais nous-mêmes comme ayant été portés à la croix par Christ, est le seul moyen par lequel les propos de Dieu peuvent être accomplis à travers nos vies. Il peut sembler étrange, qu'alors que nous déplorons si souvent notre manque de spiritualité, nous sommes si lents a accepter le verdict de la croix sur nos vies naturelles. Nous trouvons humiliant d'accepter le même jugement sur nous-mêmes que celui qui a été passé sur le monde, c'est à dire la mort par crucifixion.

Néanmoins, il n'y a pas d'autre base pour une véritable vie spirituelle et le témoignage: la croix doit produire la mort en nous afin que la vie de Christ soit libérée en pleine manifestation à travers nous. Ainsi il peut y avoir un sens de par lequel le chrétien aussi doit faire face au scandale de la croix. Il ne peut connaître la bénédiction de la nouvelle vie uniquement en venant à connaître toute la signification de la réalité de sa crucifixion avec Christ. Lorsque c'est véritablement « je ne vis plus, moi », alors la voie est ouverte pour affirmer: « mais Christ vit en moi ». L'issue est glorieuse, mais le chemin qui y mène est le douloureux chemin de la croix.

3. La Croix Exclut le Diable

Ici nous touchons la cause la plus profonde du scandale, car le monde et la chair ne sont que les instruments et les armes par lesquels la grande hiérarchie de Satan maintient son emprise et son existence en tant que force dominatrice. En arrivant à la croix, Christ dit; « maintenant le chef de ce monde sera jeté dehors » (Jean12:31). Alors que Paul méditait sur la signification profonde de la croix, il dit que par elle Christ: « ayant dépouillé les principautés et les autorités, il les a produite en public, triomphant d’elles en la Croix » (Colossiens 2:15).

Il est donc alors parfaitement normal que la grande hiérarchie du mal recherche par tous les moyens et utilise toutes les ressources afin de rendre la croix inefficace. Par « l’imagination des pensées » l'ennemi diluera le message de la croix; en imposant les méthodes et l'esprit du monde il assèchera la vitalité spirituelle de l'Église. En excitant la chair, le moi et le vieil Adam, il provoquera des divisions, des tensions et des destructions; ou en mettant en avant les éléments humains dans leurs aspects artistiques, esthétiques, héroïques, il aveuglera ceux qui not besoin de la régénération. La
réputation, la popularité, le critères mondains du succès, sont tous contraires à l'esprit de Christ, mais ils sont les instruments que l'ennemi utilise afin de confondre les pensées de beaucoup; parfois même celles des serviteurs du Seigneur.

Ainsi, si la croix est annoncée selon la pleine victoire qui est la sienne sur le monde, la chair et le Diable, nous devons nous attendre à ce que les forces intelligentes du mal fassent tout ce qui est en leur pouvoir pour mettre un terme à cette proclamation; tout en provoquant toutes causes de scandales qui puissent être imputées à la croix. Il n'est pas surprenant que ce message soit rejeté ou discrédité puisqu'il est la solution divine aux problèmes de l'homme déchu. La crucifixion est une brusque fin, car elle révèle la plus totale répudiation divine de tout ce qui appartient à l'ancienne création. Néanmoins, pour le croyant, la croix telle qu'elle présentée dans l'Évangile est la puissance de Dieu pour le salut.

En conclusion, n'oublions pas que félicité de l'entier propos de Dieu, l'expérience de la victoire, et de l'association en vie avec Celui qui est assis sur le trône dans la gloire, sont nôtres aussi longtemps que nous sommes un avec la réalité de la croix telle qu'elle est présentée dans la Parole de Dieu. Peut-être cela est-il résumé au mieux dans ce passage: « Eux l’ont vaincu à cause du sang de l’Agneau et à cause de la parole de leur témoignage ; et ils n’ont pas aimé leur vie, même jusqu’à la mort » (Apocalypse 12:11).